Diversiteit: verrijkend en verwarrend

De diversiteit in de kerk neemt toe. In eerste instantie kan dat verwarren: je wordt geconfronteerd met andere standpunten, andere praktijken, andere belevingen. Het zet je eigen standpunt, praktijk en beleving onder spanning. Het roept vragen op: mag alles maar, kan alles maar? Voordat je van alles roept, ga je in gesprek. Wat is het verhaal erachter? Wie is de ander eigenlijk? In veel gevallen ontdek je in de ander een gelovig mens, met wie je de verbondenheid met Jezus Christus deelt. Je krijgt begrip voor een ander en leert voor elkaar danken en bidden. Diversiteit verrijkt je beeld, je relatie en ook je geloof.

Als het spannend wordt

Zo zou het moeten gaan: van verwarring naar verrijking door elkaar als christen te ontmoeten. Maar gaat het ook zo? Kom je uiteindelijk niet ergens een grens tegen van wat je niet kunt relativeren? Op papier kunnen we mooi bedenken hoe verrijkend diversiteit werkt. Ongetwijfeld herken je daar iets van in de praktijk. Tegelijk is de verwarring nooit ver weg. Vooral als het spannend wordt, als voor jouw gevoel de grondslagen van je geloof of van het kerk-zijn aan de orde zijn. Niet altijd lukt het om elkaar te vinden in het geloof in Jezus Christus. Niet altijd lukt het om in gesprek te komen. Dan kost het veel moeite om diversiteit als verrijking te blijven zien.

Als hoofdredacteur heb ik het voorrecht om als eerste alle bijdragen in Dienst te kunnen lezen, voordat ze verschijnen. Het zijn prachtige artikelen geworden die het thema ‘diversiteit’ op allerlei manieren uitwerken: diversiteit in mensen (omgaan met dementerende gemeenteleden), diversiteit in vormen (variatie op de openbare geloofsbelijdenis), diversiteit in praktijken (omgaan met homoseksualiteit), diversiteit in de kerkdienst (waarin verschillende generaties samenkomen), diversiteit in geloof (authenticiteit en kerkelijke traditie) en diversiteit in de kerkenraad (als voorbeeld voor het onderling gesprek in de gemeente).

Houding van openheid en ontmoeting

In de artikelen wordt de spanning tussen verwarring en verrijking niet weggemoffeld. Herkenbare situaties uit de praktijk van het kerkelijk werk worden doorgelicht tot de kern. Om uit te komen bij liefde en verlangen om samen een echte kerk van Christus te zijn. Daarbij hoort een persoonlijke en gezamenlijke houding van openheid en ontmoeting en van actief vertrouwen op de Heer. Dan leer je het ongemak van de verwarring verdragen en oppakken als een kans om iets te ontdekken van het rijke werk van Gods Geest in de kerk van Jezus Christus.

Kees van Dusseldorp

Inhoud van het blad

Thema

Diversiteit is een zegen

Jannet de Jong

Onderzoek

Buiten de lijntjes kleuren

Daniël Kehanpour

Column

Gods wil

Almatine Leene

Uit de praktijk

Oud en jong tezamen

Peter Sinia

Toerusting

Een veilige kerk?

Remmelt Meijer

Bijbelstudie

Onze identiteit

Janita Geertsema

Reflectie

Dubbende catechisanten

Hans Slotman

Praktijkvoorbeelden

Dwalen door verhalen

Hadewey Buitenwerf

Terugblik

God wil wonen tussen de mensen

Rudolf Setz

Gedicht

De liefde

Anne Lies Mossel

     

Bestellen? Stuur een mail naar bestellen@buijten.nl.